Por Thomas Tjornehoj

Si bien la ansiedad generalmente se considera un estado de alta energía y la depresión un estado de baja energía, la ansiedad y la depresión están más estrechamente relacionadas de lo que piensas. Una persona con depresión a menudo experimenta mucha ansiedad, posiblemente hasta el punto de tener ataques de pánico.1

Los trastornos de ansiedad involucran más que el nerviosismo y la preocupación comunes. Pueden causar un miedo aterrador sobre cosas que otras personas no pensarían dos veces. Muchas personas con trastornos de ansiedad comprenden plenamente que sus pensamientos son irracionales. Pero todavía no pueden detenerlos. Los sentimientos de perder el control interno los persiguen. Esta angustia es una de las vías de entrada a la depresión.2

¿Por qué la ansiedad y la depresión suelen coexistir?

“Es un ciclo”, dice Sally R. Connolly, LCSW y terapeuta. “Cuando te pones ansioso, tiendes a tener este pensamiento generalizado sobre alguna preocupación o algún problema. Te sientes mal por eso. Entonces sientes que has fallado. Te mueves a la depresión”.

Estos dos trastornos, ansiedad y depresión, tienen una relación complicada:

  • La posibilidad de adquirir depresión es mucho mayor cuando ya existe un trastorno de ansiedad. Casi la mitad de las personas con depresión mayor también sufren de ansiedad severa y persistente.
  • Las personas que están deprimidas a menudo se sienten ansiosas y preocupadas. Uno puede desencadenar fácilmente al otro, y la ansiedad suele preceder a la depresión.
  • Las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) son especialmente propensas a desarrollar depresión.
  • Una predisposición biológica para ambas condiciones, si a menudo es la raíz de la batalla de un individuo. Esto parece ser más cierto con los trastornos de ansiedad que con la depresión. Connolly explica: “Algunas personas simplemente se preocupan y lo transmiten”.

Las personas con un trastorno de ansiedad deben hablar con un psiquiatra, terapeuta u otro profesional de la salud acerca de sus síntomas. El tratamiento de un trastorno de ansiedad no debe retrasarse. Si no se detecta a tiempo, la depresión puede encontrar la puerta abierta para mudarse y establecer una casa en esos individuos.2

¿Qué causa la ansiedad?

Por razones que hoy en día solo se entienden parcialmente, el centro de lucha o huida en el cerebro de estos individuos se activa, incluso cuando no existe una amenaza real. Estar en un estado de ansiedad constante es como ser acechado por un depredador invisible. La sensación de estar en peligro nunca desaparece. Siempre están en alerta.1

La ansiedad ocasional es una parte normal de la vida. Es común que las personas se sientan ansiosas si hay un conflicto en una relación, un problema en el trabajo, un gran examen que se avecina o una decisión importante en el futuro cercano. Pero los trastornos de ansiedad involucran más que preocupaciones o miedos temporales. Para las personas con un trastorno de ansiedad, la ansiedad no desaparece. A menudo empeora con el tiempo hasta el punto en que los sentimientos interfieren con sus funciones diarias.3

¿Qué causa la depresión?

La investigación actual sugiere que la depresión es causada por una combinación de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos. Si bien puede ocurrir a cualquier edad, a menudo comienza en la edad adulta. Al igual que con muchos trastornos de ansiedad, la depresión en niños y adolescentes puede presentarse como irritabilidad más que como desánimo.4

En la edad adulta, la depresión se manifiesta como desesperanza, desesperación e ira. Con un bajo nivel de energía, las personas afectadas a menudo se sienten abrumadas por las tareas del día a día y las relaciones personales fundamentales para la vida.1

Como se mencionó anteriormente, la depresión a menudo se genera a partir de un trastorno de ansiedad que no se trata.

¿Qué podría indicar que tanto la ansiedad como la depresión están presentes?

Los rasgos que pueden indicar la presencia tanto del trastorno de ansiedad como de la depresión incluyen:

  • Preocupaciones o miedos irracionales que no desaparecen
  • Síntomas físicos, como fatiga, dolores de cabeza, latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar o dolor abdominal
  • Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • Cambios en los hábitos alimenticios, ya sea demasiado o muy poco
  • Problemas para recordar, tomar decisiones o concentrarse
  • Sentimientos constantes de tristeza o inutilidad.
  • Pérdida del interés habitual en actividades o pasatiempos
  • Sentirse a menudo cansado y de mal humor
  • Incapacidad para relajarse y vivir el momento.
  • Sufrir ataques de pánico, incluida la sensación de perder el control interior.2

¿Qué estrategias se utilizan a menudo para tratar este diagnóstico dual?

La investigación basada en la evidencia sugiere que tanto la ansiedad como la depresión deben tratarse al mismo tiempo.

Las estrategias efectivas que se usan a menudo para tratar estas condiciones concurrentes incluyen:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC): la TCC se usa a menudo para tratar a personas con ambos trastornos. Los miedos, las ansiedades y las tendencias hacia la depresión se manejan buscando sus causas fundamentales. Una vez descubiertos, los pacientes aprenden a tomar el control de sus emociones y de su vida.
  • Medicamentos antidepresivos – A menudo combinados con la TCC, estos pueden recetarse para tratar ambos trastornos. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son nuevos fármacos antidepresivos que producen menos efectos secundarios que sus predecesores.
  • Ejercicio – Esto puede ser muy útil para ambos trastornos. La actividad física hace que se liberen sustancias químicas para sentirse bien en el cuerpo. Esto ayuda a la relajación y la sensación de bienestar.
  • Técnicas de relajación – Esto generalmente implica meditación o atención plena. Estas técnicas a menudo pueden ayudar a remediar ambos trastornos y mejorar la calidad de vida.2

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Así como la ansiedad y la depresión tienden a empeorar cuando ocurren juntas, el tratamiento de estos trastornos es más efectivo cuando ambas condiciones se abordan al mismo tiempo.1

Sistema de salud conductual de Hartgrove brinda atención integrada que trata estos y otros problemas de salud mental simultáneamente. Como parte de nuestra atención integral, los especialistas médicos y los terapeutas trabajan juntos para ayudar a sanar y equilibrar la vida de nuestros pacientes, una sensación de estar nuevamente a cargo de su ser interior.


Fuentes:

1 "Relación entre depresión y ansiedad." lugar saludable, Junio ​​15, 2016.

2 "Cómo hacer frente a la ansiedad y la depresión." Everyday Health, Agosto 27, 2015.

3 "Desórdenes de ansiedad.” Instituto Nacional de Salud Mental, marzo de 2016.

4 "Depresión.” Instituto Nacional de Salud Mental, octubre de 2016.